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Phil Mickelson gana el PGA

Pornew

May 24, 2021

Phil Mickelson, el maestro disfruta ahora de su mayor triunfo.
El punto de partida más sencillo para analizar la extraordinaria victoria de Phil Mickelson el domingo en el Campeonato de la PGA es el siguiente: ahora es el hombre de más edad en la historia del golf en ganar un gran campeonato. A un mes de cumplir 51 años, superó a Julius Boros, cuya victoria en el Campeonato de la PGA de 1968, cuando tenía 48 años, siguió siendo el récord durante más de medio siglo.

Cabe destacar que Boros batió un récord que el viejo Tom Morris había mantenido durante 101 años. El viejo Tom ganó el Open Británico -el único major existente en 1867- a la edad de 46 años. El golf, por lo menos, es muy antiguo.

Pero la victoria de Mickelson en el Ocean Course de Kiawah Island no tiene que ver sólo con el cliché del “veterano”.

Podría decirse que ningún gran jugador de la historia ha sido vilipendiado más a menudo y de más formas diferentes que Mickelson. Ha estado en el punto de mira del público desde que ganó el Northern Telecom Open como aficionado en 1991, cuando aún era un estudiante de primer año en la Universidad de Arizona. Su llegada al PGA Tour en 1992 fue anunciada como la llegada de un nuevo salvador del golf. Cuando no ganó durante ocho meses, comenzaron los rumores de que tal vez no era tan especial después de todo.

Luego, a principios de 1993, ganó en su ciudad natal, San Diego. Siguió ganando, acumulando 22 victorias en el tour durante los siguientes 11 años. Pero no ganó ningún título importante durante ese tiempo, aunque estuvo a punto de hacerlo en varias ocasiones.
Tiger Woods llegó al circuito en 1996 y más o menos eclipsó a Mickelson, y a todos los demás. A finales de 2003, Woods había ganado ocho majors y registraba cifras nunca vistas en este deporte.

Mickelson ganaba torneos de golf y ganaba enormes sumas de dinero de las empresas estadounidenses porque decía las cosas correctas, tenía una gran sonrisa y firmaba más autógrafos que cualquier otro jugador desde Arnold Palmer. Los aficionados le adoraban, los medios de comunicación le adoraban. Sus compañeros de equipo profesional, no tanto.

Su apodo en el vestuario era “Eddie Haskell”, el chico de la antigua serie de televisión “Leave it to Beaver” que siempre era ultra-político con los padres de Beaver y que, una vez que le daban la espalda, metía a Beaver y a su hermano mayor Wally en problemas.

Los jugadores dijeron que el Phil sonriente y amistoso que vio el público era muy diferente del Phil a menudo distante dentro y fuera del vestuario. Mickelson estaba al tanto de la discusión.

En el putting green antes del Open Británico, habló con otros profesionales sobre su imagen. “Entiendo cómo se sienten algunas personas”, dijo. “Lo que tienes que entender es que Amy y yo estamos juntos las 24 horas del día. Estamos juntos todo el tiempo. Nos encanta estar juntos así. Es mi mejor amiga. Es la persona con la que más quiero salir”.

Eso es lo que siempre me ha parecido atractivo de Mickelson: era honesto cuando estaba en un putting green y no había ningún micrófono apuntando en su dirección. Nunca recurrió a la excusa de “voy a tener una gran carrera aunque nunca gane un major” cuando todavía no había ganado ninguno. En cambio, te miraba a los ojos y te decía que había un hueco en su currículum y que no estaría satisfecho hasta que lo llenara.

Finalmente lo hizo en el Masters de 2004, en un momento en el que algunos ya habían decidido que podría ganar mucho dinero en el golf pero que nunca encontraría la grandeza. En ese momento, era un hombre diferente. Cuando alguien le preguntó en la rueda de prensa del sábado por la noche cómo se sentía al estar nueve golpes por delante de Woods, no respondió con la habitual y vieja respuesta de cuántos buenos jugadores le quedaban por vencer, sino que iba a jugar al golf.

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